CrashPlan

Писал недавно о Mozy.com, известном сервисе онлайн-бэкапа за 5 долларов в месяц. После того как оплатил, и попользовался месяц, Mozy внезапно поднял цены (5.99$ за 50 гигайбайт, 9.99$ за 125 гигайбайт + 2$ за каждые 20$ в месяц). Последней каплей стало то, что приложение Mozy стало работать с страшными глюками (перестало бэкапить файлы и стало зависать при переустановке).

Интересный бизнес, сначала много лет пиариться о том, что у них неограниченно место, и можно бэкапить сколько угодно, а потом настолько сильно ограничить дисковое пространство. 50 гигайбайт это реально мало, у меня например одних фотографий почти на 50 гигайбайт, хотя я удаляю почти все Raw’ы и пережимаю все видеофайлы.

Понятно, что неограниченное место, это маркетинговая хитрость, примерно как неограниченный трафик у провайдеров. Если приблизиться к какому-то скрытому лимиту, то включаются ограничения скорости и т.д. Формально ограничений нет, но пользоваться сервисом уже невозможно. Применительно к таким сервисам, как Mozy, более справедливым было бы ограничение в 200-300 гигабайт, особенно если учесть текущие цены на винчестеры.

Почитал отзывы разгневанных клиентов Mozy и стал искать другой сервис из самых популярных за такую же цену (5$ в месяц). Сначала я попробовал Carbonite. Неплохая альтернатива, но из минусов оплата сразу за год, и то, что в бэкап по умолчанию не добавляются аудио и видео файлы. Понятно, что сделано специально, чтобы особо “умные” пользователи не добавляли в бэкап свои аудио- и видео-коллекции, но для меня неудобно, т.к. нужно специально добавлять каждый файл домашнего видео.

Затем попробовал CrashPlan, и решил остаться c ним. CrashPlan даёт возможность бесплатно пользоваться его услугами целый месяц, что сделало выбор в его пользу, когда он бодренько за неделю забэкапил мои 50 гигабайт (т.е. на этом уровне никаких ограничений по скорости нет). Из преимуществ, также стоит отметить шифрование архивов (чтобы скачать архивы, кроме логина и пароля нужен дополнительно специальный ключ). Скачивать бэкапы можно как из программы, так и из аккаунта на сайте. Субъективно, программа работает быстрее, чем Mozy.

У подобных сервисов, самое главное надёжность, посмотрим, что будет дальше.

Как недорого покупать игры в Steam

Steam — система цифровой дистрибуции от Valve, в которой можно купить игры не только от самой Valve, но и множество других, практически от всех издателей. Valve вовремя создала эту систему, усиленно её развивает, и в данный момент занимает большую часть рынка с более чем 30 миллионами подписчиков.

Считаю, что очень классная штука, можно прямо из своего аккаунта быстро купить игру, скачать её, а затем играть. Игры всегда автоматически обновляются, доступны различные достижения для каждой из игр и различные социальные фенечки: можно добавлять других игроков в друзья, видеть во что играют, приглашать в игру и т.д. Игру можно удалить, чтобы не занимала место, а через какое-то время скачать заново.


Steam – главная страница приложения

Теперь о ценах на игры. Я, например, как и многие, не готов совершенно платить по 50$ даже за очень крутую новую игру (исключение World of Warcraft — нужно же было посмотреть, чем он зацепил 12 млн. человек 🙂 ). В Steam eсть несколько способов, как купить лицензию недорого.

Чем хорош Steam, в отличие от наших магазинов, где лицензионная коробка будет пылиться, но никогда на неё не скинут цену, цены на игры падают со временем. Т.е. если вы не готовы платить 50$ сейчас, можно подождать полгода – год, и купить игру в несколько раз дешевле.

Также на Steam регулярно случаются распродажи. Во время распродаж цена может упасть ещё в несколько раз (до нескольких долларов). Все распродажи показываются на главной странице приложения Steam. Минус, что нужно постоянно следить за тем, какие игры распродаются, т.к. я, например, играю сейчас редко, для такой способ не очень подходит.

Крайне редко, приличную игру можно получить совершенно бесплатно. Например, в прошлом году бесплатно раздавали первый Portal, сейчас бесплатно можно поиграть в приличную онлайн стрелялку с видом сверху — Alien Swarm.


Steam – страница с играми

Ну и главный способ. Многие издатели в разных регионах продают свои игры за разные деньги, так сказать ориентируются на средний уровень дохода и борются таким образом с пиратством. Для России и СНГ игры от Valve продаются в раза три дешевле чем для “цивилизованных” стран. Можно не ждать и не искать коробку с игрой, а воспользоваться тем, что предприимчивые продавцы в рунете продают ключи активации игры. Купив такой ключ, достаточно активировать его в Steam, и можно быстро скачать и играть в лицензионную игру. Portal 2 я купил в день премьеры за 15$, хотя в Steam игра стоит 50$. Продажу таких ключей можно найти в plati.ru (я тут покупал), либо поискать в Google по запросу: {название игры} ключ активации steam.

Единственный минус такого способа, что в данную игру можно играть только с ip принадлежащего нашему региону.

Portal 2

Вышел Portal 2 — продолжение первой части, клёвая игра-головоломка от Valve, с оригинальным игровым процессом, где нужно проходить уровни делая дырки-порталы в стенах.

По сравнению с первой частью, добавился интригующий сюжет, приправленный фирменным юмором от Valve, и уровни стали посложней с самого начала. Пока поиграл в неё полтора часа, осталось где-то найти время, чтобы пройти её до конца 🙂

Если не играли в первую часть, рекомендую сначала пройти именно её (благо две части продаются вместе), иначе многое не будет понятно. Ещё можно поиграть в бесплатное добавление Portal Prelude, с более сложными уровнями.

Portal 2 продаётся в Steam за 50 баксов, но можно купить лицензию за 15$. См. следующий пост.

Google Charts Api

Открыл для себя Google Charts Api. Иногда нужно вывести на основе данных в каком-нибудь проекте диаграммку или простенькую динамическую схемку, а программировать вывод в HTML или отрисовать это картинкой нет ни времени ни желания.

С помощью Google Charts Api данные нужно просто передать в виде одной строчки GET параметров к картинке, а Google за нас делает всю “грязную” работу.

Например по данной ссылке: http://chart.apis.google.com/chart?chxs=0,676767,12&chxt=x&chs=400×160&cht=p3&chd=s:GMSY&chp=0.6&chl=1+ящик+водки|2+ящик+текилы|3+ящика+вина|4+ящика+пива&chtt=Как+я+провёл+лето

Будет сгенерирована, вот такая аккуратная диаграммка.

 

Или по такой ссылке: http://chart.apis.google.com/chart?chxl=0:|Я+Злой|Я+Нормальный|Я+Хороший&chxt=y&chs=400×200&cht=gm&chd=t:15&chl=Не+подходи%2C+укушу!&chtt=Доброметр

Вот такая:

Диаграммы могут быть самых различных типов, и можно достаточно сильно их кастомизировать. Обещают без ограничений, до 250 тыс. запросов в сутки с одного хоста, что более чем достаточно.

Чтобы не разбираться с десятками параметров, есть удобный Chart Editor: https://imagecharteditor.appspot.com/. Выбираем нужную диаграмму, настраиваем стиль и вид, а затем просто уже подставляем динамически нужные данные в скрипте.

Кроме Google Charts Api для создания статических диаграмм, есть ещё Google Visualization API для создания различных интерактивных чартов (примерно то, что можно увидеть в Google Analytics). Особо пока не разбирался, но принцип похож. Сравнение Google Charts Api и Visualization API для построения диаграмм, можно увидеть тут: https://code.google.com/intl/ru-RU/apis/charttools/docs/choosing.html.

Самая длинная мыльная опера

Прочитал сегодня новость:

“Канал ABC объявил о прекращении показа двух сериалов, выходивших в эфир на протяжении нескольких десятилетий… В сентябре 2011 года будет завершен сериал “Все мои дети” (“All of My Children”). Его пилотный выпуск был показан в январе 1970 года. На сегодняшний день отснято около 10600 эпизодов сериала… “

http://lenta.ru/news/2011/04/15/cancel/

Также убило, что всё это время главную героиню играла одна и та же актриса.

Я наивный думал, что самым длинным сериалом является Санта-Барбара, который у нас крутили по ящику почти 10 лет с её 2137 сериями. Если обратиться к википедии, оказывается, что и 10600 серий не рекорд. Рекорд у сериала “Направляющий свет”, который показывался с 1952 по 2009 год (57 лет в эфире!!!), всего было снято 15 762 (!!!) серий, общей продолжительностью 164 дня 4 часа 30 минут!

Жесть, на что же люди тратят своё время. После этого и какой-нибудь World of Warcraft кажется мелкой, сиюминутной забавой 🙂

“Увидеть” радиацию

Все мы знаем, что сама радиация,  не имеет ни вкуса, ни цвета, ни запаха. Ну разве что, черенковское излучение, когда жидкость, под действием радиации, светиться мягко голубым цветом. Но обычно уровень радиации, когда такое излучение явно заметно, является запредельным и смертельная доза для человека набирается вблизи за считанные минуты.

Ещё одним способом увидеть альфа- и бета-излучение, является камера Вильсона, или как её ещё называют “пузырьковая камера”, которая 100 лет назад была самым первым способом воочию увидеть радиоактивное излучение. В жидкости, которая является перенасыщенным паром, заряженные частицы при взаимодействии с молекулами воды образуют ионы, они сразу же становятся центрами кондесации, и образуются пузырьки жидкости. Цепочка пузырьков образуют заметный трек — траекторию движения частицы.

В этом эффектном и красивом опыте можно видеть следы излучения от Торбенита (минерал, до 50% урана в своём составе). Длинные треки, это бета-излучение (электроны/позитроны), короткие — альфа (частица с двумя протонами и двумя нейтронами).

Вот более серьёзный вариант пузырьковой камеры подсвеченной лазером с сильно радиактивными изотопами (Америций 241 и Уран 238/235). Можно заметить что бета-частицы в магнитном поле движутся по спирали(заметны завитушки их траекторий).